Acusada de prácticas «desleales», Apple se enfrenta a una batalla legal en la App Store de Reino Unido

Acusada de prácticas «desleales», Apple se enfrenta a una batalla legal en la App Store de Reino Unido

Dependiendo de cómo lo vea, Apple tiene una nueva oportunidad de explicar por qué las tarifas que cobra de la App Store son justas, o los reguladores tienen la oportunidad de decidir cuál será la forma futura del comercio electrónico al definir qué constituye un margen de beneficio. en ventas digitales.

En ambos casos, estas decisiones sientan precedentes que pueden, presumiblemente, ser aplicados a otras formas de negocios y comercio al por menor. Después de todo, si los reguladores definen márgenes de beneficio aceptables para una industria, deben adoptar un enfoque coherente que se pueda aplicar en todas las industrias. En este momento, Apple parece creer que para la mayoría de las transacciones, el número justo es cero o 15%, y aquellos con los hombros más anchos pagan más para respaldar a otros.

Dos versiones de cada historia.

Lo que está sucediendo es que el Tribunal de Apelaciones de Competencia del Reino Unido ha decidido permitir que una Orden Procesal Colectiva (CPO, básicamente equivalente a una demanda colectiva) vaya a juicio.

La acción fue presentada en mayo de 2021 por la Dra. Rachael Kent, profesora titular de Economía Digital y Educación Social en King's College London. Argumenta que Apple se involucra en prácticas comerciales desleales al obligar a los desarrolladores a usar sus propios sistemas de pago y cobrar una comisión de hasta el 30%. Si el acuerdo tiene éxito, alrededor de 19,6 millones de clientes del Reino Unido que hayan comprado aplicaciones en la App Store recibirán una parte de hasta 1500 millones de libras esterlinas. Más información sobre los antecedentes de este caso está disponible en el sitio de quejas de la App Store de Apple en el Reino Unido.

En su forma más simple, las acusaciones son que la empresa violó la ley al excluir a la competencia y cobrar un nivel ilegal de comisión sobre las compras digitales en la App Store. Estas acusaciones se reducen a una combinación de tres cargos:

Apple había intentado obtener parte del reclamo de eliminación de precios injustos, pero estaba preparado para impugnar los reclamos de exclusividad y venta vinculada en los tribunales.

Apple se enfrenta a un creciente escrutinio mundial

Las tarifas de la tienda de aplicaciones de Apple continúan enfrentando desafíos en todo el mundo. Éstos incluyen:

Tal vez la historia también importa

Lo extraño de muchos de estos desafíos es que Apple no es el único que cobra hasta un 30% en tarifas. La mayoría de los operadores de plataformas cobran algo similar, y algunos cobran más.

Históricamente, la tienda de aplicaciones de Apple interrumpió los modelos de distribución de software existentes en ese momento. Los desarrolladores habían desembolsado porcentajes mucho más altos para la distribución a las tiendas minoristas y también tuvieron que correr el riesgo de hacer CD y estuches, así como los costos de distribución.

La tienda de Apple ofreció a los desarrolladores un trato mucho mejor y reflejó las tarifas de servicios digitales existentes. Los desarrolladores obtuvieron acceso a mercados internacionales, herramientas y plataformas de Apple. Los desarrolladores que no cobraron no pagaron ninguna comisión. Más recientemente, aquellos que ganan menos de €1,000,000 al año pagan el 15%.

Mientras tanto, Apple está invirtiendo en el desarrollo de plataformas, desarrollo de software, protección contra fraudes, sistemas de pago, servidores y otros costos de marketing/infraestructura para respaldar su posición. Que la comisión del 30% de Apple represente su margen de beneficio es un mito: los márgenes de la empresa son ciertamente menores.

¿Cómo es la victoria?

Para ganar, los acusadores deben probar que la comisión de Apple es excesiva y que sus prácticas comerciales son injustas.

Esto implicará la habitual lista de críticos de los desarrolladores de Apple que brindan declaraciones a los tribunales y, sin duda, habrá conversaciones sobre los costos de Apple frente a los ingresos y la medida en que las ganancias de la App Store han crecido.

Para la mayoría de los humanos, muchos de estos argumentos serán tan interesantes como una discusión sobre la geología de Rockall o la posibilidad de comprar NFT en el "metaverso" (bostezo), pero para la industria tecnológica, que está realmente bajo vigilancia, es efectivo.

Después de todo, para que los tribunales tomen una decisión sobre cuál es un precio justo para Apple, también deberán definir qué constituye un precio justo en términos más generales. No puede establecer tales reglas de manera arbitraria, lo que significa que cualquier entidad global que ofrezca tiendas en línea para servicios digitales podría verse afectada por la decisión.

Y, por supuesto, dado que todos los negocios de hoy también son negocios en línea, las repercusiones podrían afectar a todos los negocios. Piénselo: en el contexto de una economía inflacionaria y una creciente desigualdad de riqueza, una decisión que defina efectivamente un margen de beneficio justo en una industria se convierte en un precedente para discusiones similares en todas las industrias.

También parece probable que si se hace tal movimiento, otras tiendas globales de software digital serán absorbidas por la discusión y tal vez deberían anticipar acciones similares en su contra.

¿Están ganando los consumidores? Tal vez un poco, pero dado que operar servicios en línea tiene un costo real y la decisión no estará entre el 30 % y la gratuidad, sino más bien entre el 30 % y algún otro número probablemente por encima del 10 %, el beneficio para el consumidor se limitará a mejor.

La batalla legal tendrá lugar en una fecha no especificada, probablemente en 2023.

Lo que dicen los protagonistas

En un comunicado, el Dr. Kent dijo: “Una afirmación de esta magnitud siempre será defendida con firmeza. Las prácticas anticompetitivas por las que culpamos a Apple son fundamentales para la estrategia comercial de Apple y, con sus recursos casi ilimitados, eso siempre hará que la batalla sea cuesta arriba.

Si bien Apple no ha hecho más comentarios en este momento, la compañía dijo el año pasado: "Las comisiones cobradas por la App Store están dentro del promedio de las cobradas por todos los demás mercados digitales. De hecho, el 84% de las aplicaciones en la App Store son gratuitas y los desarrolladores no le pagan nada a Apple. Y para la gran mayoría de los desarrolladores que pagan una comisión a Apple porque venden un bien o servicio digital, califican para una tasa de comisión del 15%.

Apple introdujo comisiones reducidas para la mayoría de los desarrolladores a finales de 2020. Los desarrolladores que ganan menos de 1 millón de dólares al año pagan una comisión del 15 %, mientras que los que ofrecen aplicaciones gratis no pagan nada. A pesar de estos y otros cambios, el nivel de desafío y escrutinio que enfrenta Apple sigue aumentando, y es difícil predecir cuál será el impacto general de estas decisiones en el negocio de Apple.

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