UE acusa a Apple de abuso de mercado con NFC y Apple Pay

UE acusa a Apple de abuso de mercado con NFC y Apple Pay

Encima de un escritorio en algún lugar de la sede de Apple, alguien probablemente haya pegado el eslogan "Otra semana, otra prueba", y esta semana no se ve diferente, ya que la UE apunta a Apple Pay, o para ser más específicos, cómo Apple limita el uso de la NFC. chip dentro de los iPhones.

¿Cuál es el reclamo?

El segundo cargo en Europa este año, los reguladores antimonopolio de la UE alegaron que Apple estaba restringiendo a los competidores al negar el acceso a la tecnología Near-Field Communications (NFC) que utiliza en su billetera móvil.

Apple recibió un pliego de cargos en el que los reguladores detallaban cómo abusaba de su posición dominante en los mercados de monederos móviles en iOS en violación del artículo 102 del TFUE.

Apple Pay tiene acceso a las API de entrada de NFC, que la empresa no pone a disposición de empresas de pago de terceros. Sin embargo, otras plataformas permiten que terceros accedan a la tecnología NFC para realizar dichos pagos.

La declaración de la UE dice que "no cuestiona las restricciones en línea o las supuestas denegaciones de acceso a Apple Pay para productos específicos de la competencia que la Comisión anunció que tenía preocupaciones cuando abrió una investigación profunda sobre las prácticas de Apple".

Estas dos últimas preguntas fueron parte de la investigación cuando comenzó en 2020, supuestamente en respuesta a las quejas presentadas por PayPal.

El caso es diferente de las propuestas de la Ley de Mercados Digitales de la UE, que también afectarán el negocio de Apple. Apple enfrenta un intenso escrutinio y regulación en la mayoría de sus principales mercados, incluidos el Reino Unido, EE. UU., Corea, Europa, Japón y otros lugares.

Lo que dice la UE

“En nuestra declaración de objeciones, encontramos previamente que Apple puede haber restringido la competencia, en beneficio de su propia solución Apple Pay. Si se confirma, tal conducta sería ilegal según nuestras reglas de competencia”, dijo la vicepresidenta ejecutiva Margrethe Vestager en un comunicado.

Los reguladores dicen que Apple ejerce un poder de mercado significativo en el mercado de dispositivos móviles y domina las billeteras móviles. La Comisión argumenta que la empresa abusa de este poder al restringir el acceso a la tecnología NFC en sus dispositivos a Apple Pay, en perjuicio de competidores y consumidores.

Apple ahora tendrá tiempo para revisar las acusaciones y responderlas como parte de la investigación en curso.

El pliego de cargos no debe confundirse con una sentencia definitiva, aunque Vestager ya ha rechazado los argumentos en contra sobre la seguridad y los reguladores parecen hacer oídos sordos a la necesidad de privacidad de los usuarios.

lo que dice manzana

En una declaración que me proporcionaron, Apple se defendió diciendo: "Diseñamos Apple Pay para brindar a los usuarios una forma fácil y segura de presentar digitalmente sus tarjetas de pago existentes y para que los bancos y otras instituciones financieras ofrezcan pagos sin contacto a sus clientes.

"Apple Pay es solo una de las muchas opciones disponibles para que los consumidores europeos realicen pagos y ha garantizado la igualdad de acceso a NFC al mismo tiempo que establece estándares líderes en la industria para la privacidad y la seguridad. Continuaremos trabajando con la Comisión para garantizar que los consumidores europeos tengan acceso a la opción de pago de su elección en un entorno seguro y protegido".

Vale la pena señalar que Apple recientemente abrió el chip NFC a los desarrolladores de Apple para que lo usen con la función Tap to Pay de Apple, que convierte los iPhone en lectores de tarjetas. Esto aún no permite que los competidores usen el chip NFC para realizar pagos desde iPhones. Apple también publicó recientemente un informe que muestra cuán exitosas pueden ser las aplicaciones de terceros en sus plataformas.

Что такое история?

Apple realmente comenzó a sentar las bases para la tecnología de pago en iPhones años antes de que se introdujera Apple Pay en 2014. En 2010, adquirió la empresa de tecnología de comunicaciones de campo cercano/sin contacto VIVOtech y rápidamente contrató al experto de la industria Benjamin Vigier como gerente de productos de comercio móvil.

Vigier probablemente fue un recluta clave para habilitar los planes de Apple; también lideró el desarrollo de sistemas de pago móvil para Starbucks y Paypal. Esta contratación no fue aleatoria. Apple ya había presentado patentes para el uso de la tecnología NFC para entonces, y ya habían comenzado las especulaciones sobre los planes de Apple para guardar boletos de avión en los iPhone.

Cuando Apple lanzó el servicio, estaba muy por detrás de los demás, pero Apple Pay rápidamente eclipsó a servicios similares de Samsung, HTC y otros. Resultó que las personas que realizaban pagos móviles querían la confianza, la seguridad y la identidad biométrica de la marca para sellar esas transacciones.

Desde entonces, Apple Pay se ha convertido probablemente en el sistema de pago basado en NFC más utilizado en el mundo; Podría decirse que el fabricante del iPhone ha hecho más que la mayoría para acabar con la resistencia inicial de los consumidores a los sistemas de pago móviles.

Почему это произошло?

Apple es víctima de su propio éxito. Cuando la empresa presentó el iPod y lanzó su ecosistema iTunes, era una pequeña empresa que luchaba por sobrevivir frente a Microsoft y otros.

El mismo plan de negocios básico utilizado por Apple con iTunes se transpuso luego al iPhone y la App Store. Hoy, la empresa se ha convertido en la empresa de tecnología más valiosa del mundo, lo que significa que está sujeta a un conjunto diferente de reglas.

Si antes era un pequeño actor que luchaba por posicionarse, hoy se ha convertido en una gran empresa y debe anticipar miradas. También debe desarrollar un nuevo enfoque para este lado de su negocio, mientras fortalece sus ingresos en otros lugares.

Parece inevitable que el espacio de pagos móviles se vuelva desordenado.

Podría decirse que la mayoría de los sistemas de pago móvil han fallado en medio de las sospechas de toda la industria que surgieron en 2010. Apple ha construido una moneda de confianza mucho más profunda dentro de su base de clientes y parece tener mayores ambiciones en el campo de los servicios financieros. Estas ambiciones inevitablemente enfrentan a la empresa con los titulares de la industria, por lo que no sorprende ver que los reguladores se involucren.

Что поставлено на карту?

Dinero. Si la UE encuentra culpable a Apple, podría recibir una multa de hasta el 10% de sus ingresos mundiales, aunque es poco probable que sea castigado tanto. Apple Pay es utilizado por más de 2500 bancos en Europa, así como por más de 250 bancos retadores y servicios fintech.

En segundo plano, también seguimos especulando sobre los planes de Apple para introducir nuevos servicios de pago y ampliar la disponibilidad de Apple Card fuera de los EE. UU. Junto con eso, también escuchamos rumores de que la compañía podría estar planeando lanzar un plan Apple-as-a-Service.

Что может случиться?

Apple parece dispuesto a luchar con uñas y dientes para proteger su estrategia de hacer que ciertas funciones sean específicas de la plataforma. El control total de su ecosistema siempre ha sido parte de su enfoque, por lo que filosóficamente está en línea con esta estrategia.

No obstante, los matices de la regulación tecnológica arrojan una gran sombra sobre el negocio en este momento y, como ocurre con cualquier conflicto, la resolución finalmente se alcanzará mediante una combinación de negociación y regulación.

Podría tomar años, pero los argumentos presentados en otros lugares sobre su ecosistema probablemente también se apliquen aquí.

Creo que la pregunta final será cuánto puede cobrar Apple a las empresas de terceros para acceder a partes rentables de su sistema sin que se las considere anticompetitivas. ¿Y en qué medida la actividad regulatoria diluirá la experiencia del usuario?

En el transcurso de los acontecimientos, me imagino que Apple tratará de decir que quienes se quejan de sus prácticas comerciales de pagos móviles están tratando de capitalizar su trabajo, dado que otros intentos de crear sistemas tan populares como el suyo ya han fracasado.

Es poco probable que este argumento convenza a los reguladores de su posición, pero puede ayudar a la empresa a justificar el derecho a exigir una parte de cualquier transacción futura realizada utilizando sus plataformas en servicios prestados por terceros. Dudo que este último obtenga un giro gratis.

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